Vlotten


Van ons gezelschap van negen wil een meerderheid van zeven naar de uitgestrekte steppen van Castro Marim voor trappen, zandhoenders en mogelijk keizerarend. Twee kiezen voor een extra dag zeevogels.
  Op de bonnefooi lopen Steve en ik door de haven om een zeetocht te ritselen. We kunnen tegen gereduceerd tarief inschepen op een dolfijnentocht van Mar Ilimitado, dezelfde club waar we de afgelopen dagen mee uitvoeren.
  Ana is ook vandaag weer van de partij, in een sleets minibroekje en een verblindend oranje windjack.
  Kort na het passeren van Cabo St Vincente, waar een mistige witte vuurtoren de steile krijtrotsen tooit, passeren we een eerste raft van ongeveer tweehonderdvijftig kuhls pijlen, een verzameling landerige bruingele vlekken op het inktzwarte water. Ze groeperen om te rusten, bij gebrek aan actieve vissersboten, het is weekend.
  Wanneer onze zodiac op korte afstand langsvaart zetten de kuhls het op een drafje om te kunnen opstijgen, wat beelden oplevert van warrelende vleugels en poten en opspattend water. Sommige vogels zeilen vervolgens nieuwsgierig rond de boot, soms zo laag met hun buik boven zee dat er nog nauwelijks lucht tussen past.
  Op de route die de schipper volgt naar de westelijke rand van het continentaal plat, waar speelse dolfijnen langszij buitelen, passeren we een aantal van deze amorfe raften met in totaal meer dan twaalfhonderd vogels.