Buiten Liede


Op de fiets door het vernieuwde (en kaalgeslagen) Reinaldapark, over het Liewegje langs de Ringvaart, rechtsaf, stoppen bij het tankstation. Vers geknotte knotwilgen langs het fietspad.
  Tussen die wilgen door heb je goed zicht op het kleine moerasbos van de Buiten Liede, waar in vroeger tijden nog woudaapjes broedden. Dat is verleden tijd, helaas.
  In 2002 had de Buiten Liede wel een primeur: boombroedende lepelaars. Van oudsher bevind zich in het moerasbos een kolonie blauwe reigers, waar in 2002 ineens witte vogels tussenzaten. Die dachten: wat blauwe reigers kunnen, kunnen wij ook. En in bomen ben je in elk geval veilig voor de vos.
  Dit jaar, 2016, telt Steve tweewekelijks de broedparen en krijg ik gedurende het seizoen de scores door. Aanvankelijk betrof het vijfendertig broedpaar, later eenenveertig, uiteindelijk tegen de vijftig. Dat begint op een serieuze kolonie te lijken.
  Het broeden is in volle gang. Vanaf zeven meter hoog kijkt een lepelaar van over zijn nestrand nieuwsgierig omlaag. Een ander staat zich uitgebreid te poetsen in het ochtendlicht.
  Hier en daar wordt nog verbouwd. Dan zie je dat lepelaars toch wat onhandig zijn, zo in het geboomte. Eentje balanceert er bovenop een boomkruin, om met zijn geribbelde spatels te sjorren aan een twijg waar hij zijn zinnen op heeft gezet. Hij slaat met zijn vleugels en knikt krampachtig naar voren en naar achteren om maar vooral niet uit de boom te donderen.